Mesa Verde Country, plus qu’un parc national

C'est vers Cortez que je me suis dirigé en premier en revenant des Great Sand Dunes, près d’Alamosa. Comme lors de mon voyage précédent, des nuages gris m'accompagnaient en s'étirant le long des chaînes de montagnes qui sépare ces 2 localités. Et, soudain, me voilà arrivé à Cortez. Une charmante petite ville dans une région extraordinaire du Colorado – voire des États-Unis – appelée Mesa Verde Country. Terre d'innombrables intrigues, cette ville se vante de son histoire de plus de 800 ans, ainsi que d’un éventail de restaurants et de bars de qualité, sans oublier ce qui m'attira le plus : un magnifique paysage sauvage.
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Ce texte a été écrit en collaboration avec Mesa Verde Country, Colorado.

A la découverte de Mesa Verde Country

Mesa Verde landscape

Ansazi Heritage Center

Le premier jour, j’ai été accueilli par la responsable de l’Office du Tourisme, Kelly Kirkpatrick. Nous avons discuté de Mesa Verde Country, des choses qui attirent les visiteurs… et de celles à côté desquelles ils passent. Parmi les nombreuses attractions, nous avons évidemment parlé longuement de l’Ansazi Heritage Center.

A l’heure actuelle, l’Anasazi Heritage Center conserve plus de 3,5 millions d’artéfacts, provenant tous du sud-ouest du Colorado. Dans le musée, vous trouverez des activités originales et bien sûr de nombreuses informations historiques s’adressant à tous les âges. Il est par exemple possible de moudre du maïs, de réaliser une visite archéologique virtuelle, de fouiller dans des tiroirs remplis d’artefacts ou de se promener dans une maison reconstruite mi-souterraine des pueblos – vraiment très amusant. Située à seulement 16 km au nord de Cortez, il est surprenant d’entendre dire que les gens ne passent à côté de cet endroit. Il est certain que le parc national de Mesa Verde (qui vaut bien la peine d’être visité) attire la majeure partie du tourisme dans la région. Mais ce dont beaucoup de gens ne se rendent pas compte – et ce que je n’avais moi-même pas réalisé – c’est qu’on trouve encore plus d’éléments historiques tout aussi surprenants dans tout le Mesa Verde Country. Prenez le Hovenweep National Monument, par exemple.

Hovenweep National Monument

Hovenweep fait partie du Canyon of the Ancients, un canyon débordant d’histoire. Il y a aussi un podcast à télécharger sur leur site. Je vous le recommande vivement lors de votre passage à Mesa Verde Country.

Hovenweep a été découvert en 1854, mais n’est devenu un site préservé qu’en 1923. Lorsque vous visitez Hovenweep, vous sentez immédiatement qu’on a voulu protéger quelque chose ; les tours, les forts et les logements se situent de manière précaire sur les rochers et les falaises, parfaitement positionnés pour surveiller leur trésor : l’eau. Il est intéressant de noter que les niveaux de pollen, qui peuvent être utilisés pour déterminer le nombre d’arbres dans une zone, ont considérablement diminué en 700 ans. Cela correspond au départ soudain des habitants du site : les populations des Pueblo ont en effet fait face à une sécheresse sévère qui les aurait forcés à partir.

J’ai adoré Hovenweep parce que c’était comme découvrir un secret. C’était comme si c’était moi qui avait fait cette découverte. C’était un lundi après-midi, peu avant le coucher du soleil et il n’y avait personne. Le silence régnait sur ces lieux habituellement animés. L’endroit était désert et m’a donné l’impression d’être exploré pour la première fois. Un sentiment incroyable. J’ai visité le parc national de Mesa Verde et j’en connais les merveilles, mais maintenant je sais qu’il a un rival tout trouvé, tout aussi fascinant, tout aussi inspirant.

Mesa Verde National Park

Vous l’aurez compris, il ne faut pas manquer de faire un tour à Mesa Verde pour Hovenweep. Les deux endroits vous apprendont énormément sur l’histoire des Amérindiens et méritent toute votre attention. Le parc national de Mesa Verde a des éléments uniques que vous ne trouverez pas à Hovenweep – ou ailleurs. Il peut se vanter d’avoir des paysages à vous couper le souffle. Il ne fait aucun doute que ses sites archéologiques sont parmi les mieux conservés. C’est le seul parc national des États-Unis voué uniquement à préserver un site historique.

Pour conclure cette visite

Cette visite m’a permis de constater que Mesa Verde Country est unique : c’est bien plus qu’un parc. Cette zone semble essentielle non seulement dans l’histoire des Amérindiens, mais aussi celle de l’humanité.

La région de Mesa Verde Country vous intrigue ? Découvrez une idée d’itinéraire avec le plein d’activités.

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