Mesa Verde Country – più che un Parco nazionale

Giungendo dalle Great Sand Dunes, vicino ad Alamosa, sono arrivato a Cortez. Un piccolo paese in una parte fenomenale del Colorado – e persino degli Stati Uniti – chiamata Mesa Verde Country. Sede di moltissime cose affascinati, che non posso elencare nella totalità. Mesa Verde Country vanta una storia che risale a più di 800 anni fa, insieme a una serie di ristoranti e café di qualità, e ciò che più mi ha attratto, bellissimi paesaggi.
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Questo testo è stato scritto in collaborazione con Mesa Verde Country, Colorado.

Mesa Verde landscape

Anasazi Heritage Center

Il mio primo giorno sono stato salutato della direttrice del turismo, Kelly Kirkpatrick. Abbiamo parlato della Mesa Verde Country e delle cose che attirano le persone e quelle che si perdono. Tra le tante attrazioni, abbiamo parlato molto dell’Anasazi Heritage Center – visto che è una meraviglia. L’Anasazi Heritage Center conserva attualmente oltre 3,5 milioni di reperti, tutti provenienti dal Colorado sud-occidentale.

All’interno del museo troverete attività interattive per tutte le età. Alcune delle attività comprendono la macinazione di mais, l’archeologia virtuale, le cassette riempite di manufatti e una visita presso una casa dei Pueblo ricreata – tutto molto divertente. Essendo a solo 10 miglia a nord di Cortez, è sorprendente sentire che questo posto è trascurato dai turisti. Senza dubbio, il Parco nazionale di Mesa Verde (che vale la pena visitare) assorbe gran parte del turismo dell’area. Quello che tante persone non sanno– incluso me stesso – è questo: c’è tanta storia altrettanto stupefacente che si trova in tutto la Mesa Verde Country. Per esempio, Hovenweep National Monument.

Hovenweep National Monument, la perla di Mesa Verde Country

Hovenweep fa parte del Canyon of the Ancients, un canyon semplicemente ricco di storia. C’è anche un podcast offerto per il download sul loro sito web. Ve lo raccomando durante la vostra visita a Mesa Verde Country.

Hovenweep è stato scoperto nel 1854, ma non è diventato un sito conservato fino al 1923. Quando si visita Hovenweep, si avverte immediatamente il senso di protezione; le torri, le fortificazioni e gli alloggi si trovano precariamente bilanciati su massi e scogli, perfettamente posizionati per guardare il loro bottino – l’acqua. È interessante notare che i livelli di polline, misura che può essere utilizzata per determinare la quantità di alberi in un’area, si sono ridotti drasticamente 700 anni fa, suggerendo che i popoli Pueblo si trovarono ad affrontare una dura siccità, e ciò corrisponde alla rapida fuga degli abitanti del sito.

Ho amato Hovenweep, perché mi è sembrato un posto segreto, tutto da scoprire. Era un lunedì pomeriggio verso il tramonto, e non c’era nessuno. Quello che avrebbe dovuto essere pieno di vita era invece tranquillo, deserto, come se fosse stato scoperto per la prima volta – una sensazione incredibile. Ho visitato il Parco nazionale di Mesa Verde, e conosco le sue meraviglie – ma ora so che c’è un rivale nelle sue vicinanze, altrettanto affascinante e stimolante.

Mesa Verde National Park

Tuttavia, naturalmente non dovresti saltare Mesa Verde per vedere Hovenweep. Entrambe le località sono ricche di storia dei nativi americani e dovrebbero essere visitate prestando la massima attenzione, ove possibile. Il Parco nazionale di Mesa Verde ha alcuni elementi unici che non troverete a Hovenweep – o altrove. Può vantare di alcuni dei paesaggi più spettacolari degli Stati Uniti, e non c’è dubbio che i suoi siti archeologici siano fra i migliori di quelli preservati. È l’unico Parco nazionale degli Stati Uniti destinato esclusivamente a conservare un sito storico.

In conclusione

Questa visita mi è servita per evidenziare che il Mesa Verde Country rappresenta qualcosa che è molto più di un parco. L’area sembra fondamentalmente importante, non solo per la storia dei nativi americani, ma per la storia dell’intera umanità.

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