Cody, Wyoming : un héritage de la Conquête de l’Ouest

Assis sur les contreforts enneigés des Wind River Mountains par une fraîche matinée, il n’y a vraiment qu’une chose à laquelle je ne peux penser… c’est l’été. Ces jours de lumière, début juin, lorsque les après-midi ensoleillés portent le parfum des fleurs de pommier dans le vent. Vous devez me pardonner si je parais un peu nostalgique à la pensée de ces longues et chaudes journées. Cependant, c’est difficile de ne pas paraître nostalgique en portant un pantalon... long. Lorsque l'été arrive, il est temps de faire ce que j'aime le plus - voyager. Et cet été, mon regard s'est porté sur Cody, dans le Wyoming, et ses environs.
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Cody, Wyoming : un héritage de la Conquête de l’Ouest

Assis sur les contreforts enneigés des Wind River Mountains par une fraîche matinée, il n’y a vraiment qu’une chose à laquelle je ne peux penser… c’est l’été. Ces jours de lumière, début juin, lorsque les après-midi ensoleillés portent le parfum des fleurs de pommier dans le vent. Vous devez me pardonner si je parais un peu nostalgique à la pensée de ces longues et chaudes journées. Cependant, c’est difficile de ne pas paraître nostalgique en portant un pantalon... long. Lorsque l'été arrive, il est temps de faire ce que j'aime le plus - voyager. Et cet été, mon regard s'est porté sur Cody, dans le Wyoming, et ses environs.
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Whitney James

Adventurer & Photographer

Ce texte a été créé en collaboration avec le Park County Travel Council, Wyoming.

Cody dans le Wyoming et ses secrets bien gardés

Cette ville regorge de choses à faire et pour un visiteur, l’aventure du Far West se trouve juste au coin de la rue. Mais ce n’est pas une ville qui prétend tromper les touristes avec un fantasme. Non, son Histoire est tout à fait réelle.

Cette ville de près de 10.000 habitants a été fondée en 1896 par le célèbre scout éclaireur, pisteur, forain, homme d’État et, finalement, conservateur de l’Ouest américain, Buffalo Bill Cody, et un saut dans le temps dans l’un des chapitres en cours de l’Histoire américaine.

Yellowstone Boardwalk

Une belle destination

Considéré par MSN comme «bla plus belle ville du Wyoming», il s’agit d’une destination à visiter avant même d’explorer les environs et le parc national de Yellowstone.

L’une des images les plus durables du Far West est l’idée du héros-shérif et son équipe dévouée de courageux hommes de loi, qui font face à la bande vicieuse qui est venue semer le chaos dans leur belle ville. Cette scène se reproduit chaque année pendant les mois d’été au cours du « Cody’s Gunfight », qui se joue en soirée du lundi au samedi.

Ce sketch de 40 minutes, qui se déroule devant l’hôtel Irma, est sans faille et incroyablement amusant. Il est absurde, folklorique et vaut la peine de A à Z. Et pendant que vous y êtes, l’hôtel Irma est l’un des attraits culturels de la ville.

Fondé et construit par Buffalo Bill et baptisé du nom de sa fille Irma, il vaut le détour, voire un séjour d’une nuit. Vous pouvez même jeter un œil sur Buffalo Bill Cody, car son esprit se balade encore dans les couloirs de son hôtel bien-aimé et « surveille » encore tout.

L’hôtel a été conçu par Alfred Wilderman Woods, architecte d’église à Lincoln, dans le Nebraska. Certains murs extérieurs sont constitués de roches de rivière et de grès de la région de Beck Lake, juste au sud de la ville. La cheminée massive est une collection de roches, de minerais, de minéraux et de fossiles du Big Horn Basin.

Western authentique

Old Trail Town, à un kilomètre et demi de Cody, est une autre excellente introduction à la riche Histoire de l’ancienne frontière de la région. Old Town Trail est une preuve de ce qui peut arriver à une personne si celle-ci a un rêve, un peu de savoir-faire et est prête à retrousser ses manches pour travailler dur.

Bob Edgar, originaire du Wyoming Big Horn Basin, s’est intéressé très tôt à l’archéologie et à l’Histoire. Ce qu’il a constaté, c’est que nombre des anciens bâtiments pionniers construits lors de la fondation de Cody ont été abandonnés aux éléments. Il s’est rendu compte que s’il ne réagissait pas rapidement, une grande partie du patrimoine de la région partirait aux oubliettes. En 1967, Edgar et un groupe d’historiens et de bénévoles dévoués ont progressivement déplacé les bâtiments sur un petit terrain qui fut le premier emplacement choisi par Cody City.

The Old Trail Town Collection se compose désormais de 26 bâtiments qui ont été datés entre 1879 et 1901, cent véhicules tractés par des chevaux, une vaste collection de souvenirs de l’époque de l’ancienne frontière du Wyoming et des objets amérindiens authentiques.

Un musée pas comme les autres

Le patrimoine occidental de cette ville est incomparable et montre le nombre de musées et d’événements historiques que la ville renferme. Mais sans aucun doute, l’une des expériences les plus phénoménales, non seulement à Cody, mais dans tout l’ouest des montagnes Rocheuses, est l’incomparable Buffalo Bill Center of the West.

Un magasin tout à fait occidental serait une description assez précise, mais certainement pas complète. Ce musée est tout simplement le joyau de notre patrimoine collectif du Far West.

Du Whitney Western Art Museum au Draper Natural History Museum, au Plains Indian Museum, au Cody Firearms Museum jusqu’au Buffalo Bill Museum lui-même, cet endroit n’est pas un endroit où vous pouvez simplement passer. Il faut au moins une journée complète pour faire certaines expériences historiques les plus fascinantes et les plus riches que vous puissiez vivre. Les conservateurs et les historiens font partie des personnalités les plus talentueuses au monde. Cela se reflète dans les détails exquis qu’ils apportent à leurs expositions principales ainsi que dans leurs nouvelles expositions en constante évolution.

Faites le gros dos !

Envie d’un rodéo ? Bien sûr ! Tout simplement, parce que vous ne pouvez pas faire tout le chemin vers l’Ouest sans aller dans un rodéo. Mais ne vous inquiétez pas, on n’appelle pas Cody « la capitale mondiale du rodéo » pour rien.

Cody accueille le Cody Nite Rodeo et le Cody Stampede depuis 100 ans. Le rodéo Cody Nite a lieu du 1er juin au 31 août, le soir et est l’un des meilleurs rodéos de l’Ouest. Mais il n’ y a pas que ça ! Le Cody Stampede est l’une des plus populaires célébrations de la fête de l’Indépendance du pays, qui se déroule du 1er au 4 juillet.

Bien sûr, je m’en voudrais de ne pas mentionner la proximité de Cody avec l’une des meilleures idées aux États-Unis, le système de parcs nationaux et le parc national de Yellowstone. Cody se trouve à environ 130 km de l’entrée est du parc et à 130 km de l’entrée nord-est. De là, vous avez accès à tout ce que cet endroit magique peut offrir. Mais ne contournez surtout pas Cody pour vous y rendre, car Cody et Park County ont leur propre magie.

Au-delà de Yellowstone

Cody est entouré de la beauté de la Shoshone National Forest et des pics volcaniques des montagnes Absaroka. Le nombre de routes panoramiques à lui seul est à couper le souffle. La Beartooth All American Highway, la Chief Joseph Scenic Byway et le Buffalo Bill State Park ne sont que le début de l’aventure qui vous attend.

Des kilomètres de sentiers sillonnent la ville et peuvent vous emmener aussi loin de la civilisation que vous le souhaitez. Peut-être même jusqu’aux réserves indiennes.

Cody, Wyoming, se situe, confiante, à ce carrefour où l’Histoire et la tradition se marient à la modernité. C’est une ville riche en Histoire des cow-boys. Cela vous mènera dans le passé pendant votre séjour, et vous en demanderez plus. C’est pourquoi, dès que la neige fond et que les arbres commencent à fleurir, je me dirige vers Cody.

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