Un diamant brut : Wind River Reservation

Riverton, situé dans le Fremont County, Wyoming, au bord sud de la réserve indienne de Wind River (Wind River Reservation) abrite une culture amérindienne dynamique vieille de plusieurs centaines d'années. Des noms comme Chief Washakie, Jim Bridger et Sacajawea ne sont que quelques personnalités remarquables qui ont fait de Riverton l'endroit qu'il est.
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Ce texte a été créé en collaboration avec le Wind River Hotel & Casino dans le Wyoming.

A la découverte de Wind River Reservation

Les environs de la ville sont à couper le souffle et on comprend aisément pourquoi les tribus Arapaho et Shoshone ont un lien si fort avec elle. Les plaines rencontrent soudainement les chaînes de montagnes en saillie et forment la terre qu’ils appellent leur pays.

La porte d’entrée pour Yellowstone

C’est un endroit idéal pour aller à Yellowstone. Vous pouvez aller à Cody ou à Dubois. Le col Togwotee est de loin ma route préférée pour se rendre à Yellowstone, à l’ouest de Dubois, à une heure de Riverton. Si vous passez tranquillement le col, vous verrez les pointes des Tetons atteindre le ciel – c’est fa-bu-leux.

L’aéroport international de Denver est à un peu plus de 5 heures de route de Riverton ou 1 heure de vol de Riverton avec Denver Air Connection. Salt Lake City est également à 5 heures de route. La ville est fière de sa proximité avec ce qu’on appelle le Yellowstone Loop – un itinéraire de roadtrip bien connu qui comprend les meilleures parties du parc national de Yellowstone. Riverton répond à tous les critères pour les expéditions Yellowstone.

Où dormir et manger à proximité de Yellowstone ?

En termes d’hébergement, le Wind River Hotel & Casino offre des chambres confortables et spacieuses et un large choix de restaurants à des prix raisonnables. Le restaurant Buffalo sert des plats italiens, mexicains, mongoles et plus encore. C’est un endroit idéal pour déjeuner avant de poursuivre vers la réserve.

Le restaurant Red Willow, également au casino, est ouvert toute la journée. J’y ai dégusté une entrecôte excellente, servie avec de la purée de pommes de terre et des légumes grillés. Pour chaque steak, vous pouvez ajouter une queue de homard si vous le souhaitez : un repas délicieux et copieux. Le deuxième jour, j’y suis retourné pour le déjeuner et j’ai dégusté une salade de homard avec une bonne sauce crémeuse au bleu, un régal.

Art amérindien

L’hôtel honore ses ancêtres avec une multitude d’œuvres d’art dont certaines sont des peintures murales et toutes les œuvres d’art ont été réalisées par des talents locaux. Près d’une belle œuvre d’art d’Eugene Ridgely Jr. (également connu sous le nom Snowball) se trouve la salle d’expérience (Experience Room). Ouverte il y a un peu plus de 7 ans, l’Experience Room montre le talent pratique et artistique des Arapaho. Vous pouvez également le constater aux nombreuses foires d’art authentiques tenues par les habitants tout au long de l’année dans l’hôtel où il est également possible d’acheter des biens de la réserve. Les boutiques de souvenirs sont ouvertes toute l’année de sorte que vous pouvez rapporter à la maison un souvenir de ces gens formidables.

Histoire riche et culture vivante

La réserve et la culture des Arapaho ont une histoire fascinante. J’ai été fasciné par la salle d’expérience parce que j’ai eu l’occasion de me faire tout expliquer en détail par un aîné de la tribu. C’est unique et incroyablement révélateur. J’ai parlé à Gary – un aîné audacieux qui a vécu toute sa vie à Riverton.

L’intemporalité était un sujet de conversation important ainsi que le sentiment d’appartenance au pays, dans le passé et le présent.

« Nous avons toujours été ici – plus de 10 000 ans. Cela signifie beaucoup pour moi. Nous sommes ici depuis le début des temps, nous continuons, nous persévérons. »

Gary a partagé avec moi sa passion pour ce pays. C’est une belle expérience à vivre absolument, pleine d’humanisme et de traditions, que l’on découvre en traversant la réserve indienne de Wind River (Wind River Reservation). En été, des danses comme Powwows sont organisées chaque semaine par des adolescents et des aînés pour honorer leurs traditions et exprimer leur passion. Le cœur et le caractère de la tribu Arapaho sont spéciaux. Je reviendrai bientôt.

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