Idaho Falls : le point de départ pour visiter les parcs nationaux américains

Idaho Falls, dans l’Etat de l’Idaho, est un « tremplin » idéal pour partir à la découverte des parcs nationaux et autres sites emblématiques de l'ouest des Etats-Unis. Les parcs nationaux de Yellowstone et de Grand Teton sont à seulement 90 minutes, tandis que d'autres attractions à voir absolument sont beaucoup plus proches, plusieurs se trouvent même en ville ! Voici une idée d’itinéraire de trois jours, réalisable en famille, dans la région de Idaho Falls.
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Cet article est issu d’un partenariat avec la Chambre de Commerce de Idaho Falls.

Premier jour : En route pour Idaho Falls

Si vous arrivez par l’ouest, pensez à faire une escale au monument national et à la réserve nationale Craters of the Moon, à environ une heure de Idaho Falls via la Highway 20/26. Un ancien lit de lave ainsi qu’un parc vous transporteront dans un autre monde. Après en avoir pris plein les yeux, dirigez-vous vers Idaho Falls !

The Snake River waterfall in Idaho Falls, Idaho

Vous aurez probablement une petite faim à votre arrivée, vous pourrez alors profiter de la gastronomie du centre-ville. Les restaurants multiculturels et brasseries artisanales s’y trouvent en grand nombre. La rivière Snake traverse le cœur de la ville, vous ne serez donc pas loin de la fameuse randonnée du River Walk. Ainsi, après le déjeuner, promenez-vous le long de la rivière avant de vous diriger vers le zoo de Idaho Falls situé dans le parc Tautphaus. Reconnu comme le « meilleur petit zoo de l’Ouest », le zoo de Idaho Falls abrite des animaux du monde entier, y compris en provenance de Patagonie, d’Afrique, d’Asie et d’Australie. 

Après un après-midi de plaisir, retournez au centre-ville pour le dîner ! Un lit confortable dans l’un des plus de 30 hôtels de Idaho Falls sera particulièrement bienvenu pour clore cette journée bien remplie.

Deuxième jour : Sources Chaudes et Parcs Nationaux

Réveillez-vous tôt avec un petit-déjeuner copieux, puis partez pour une journée de roadtrip à travers les parcs. Il existe plusieurs possibilités de circuits en boucle depuis Idaho Falls, en passant par les parcs nationaux de Grand Teton et de Yellowstone notamment, mais l’un des plus excitants est sans aucun doute celui qui suit la Highway 26 à Heise Hot Springs qui se trouve à seulement 24 kilomètres de Idaho Falls. Chemin faisant, vous pourrez, et devez absolument, vous arrêter et plonger dans l’une des deux piscines alimentées par une source chaude naturelle. Nagez et détendez-vous pendant un moment, puis continuez vers la ville de Jackson dans le Wyoming pour déjeuner.

Vous êtes maintenant prêt à vous diriger vers le nord sur la Highway 191. Destination ? Le parc national de Grand Teton. Mais avant même d’y arriver, arrêtez-vous et admirez la majesté des montagnes de la Chaîne des Tetons ! Des flèches impressionnantes devant lesquelles on se sent tellement insignifiant. Impossible de ne pas en avoir le souffle coupé. 

Une fois vos esprits repris, continuez de remonter le parc national de Grand Teton. Cest là que commence l’un des plus beaux parcours que vous n’avez jamais encore entrepris. Il vous fera cheminer vers le nord du Grand Teton, en passant successivement par le lac Yellowstone, le fabuleux Old Faithful Geyser, Madison, et ce jusque dans l’ouest de Yellowstone. Un conseil : prenez le temps de faire des pauses le long du chemin, appréciez la beauté naturelle et les animaux sauvages !

Une fois que vous quittez le parc, restez sur la Highway 20 : retour à Idaho Falls. Si vous avez le temps, offrez-vous une petite soirée pêche avant d’aller manger un morceau, puis… au lit : une autre journée d’aventures vous attend le lendemain. 

man fishing the shore of the Snake River in Idaho Falls

Troisième jour : Explorez Idaho Falls

Après le petit-déjeuner, une visite du musée de l’Idaho, plus grand musée d’Arts de l’Etat américain du même nom. Il s’est développé au fil des années, passant du bâtiment d’origine, la bibliothèque Carnegie, à un musée d’Arts Moderne tentaculaire. Les expositions balaient des sujets multiples et variés allant de l’Histoire en passant par l’exploration et la migration des Amérindiens, jusqu’aux dernières avancées des Sciences Physiques sur les atomes. Il vous faudra bien une bonne matinée pour tout visiter, avant d’aller déjeuner.

educational displays

Enfin, reprenez la Highway 20 pour vous rendre au Yellowstone Bear World. Ce parc animalier privé et accessible en voiture se trouve à environ 40 kilomètres de Idaho Falls. Observez de près huit espèces différentes de l’écosystème de Yellowstone, bien en sécurité derrière la fenêtre de votre voiture bien sûr.

Faites de Idaho Falls votre « tremplin », votre point de départ, pour vos vacances à la découverte des parcs nationaux de l’Amérique de l’Ouest !

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