Deux jours de détente à Hot Springs, dans le Dakota du Sud

S’il y a bien une ville propice à goûter au style de vie américain authentique, c’est sans hésiter Hot Springs, dans l’Etat du Dakota dans le Sud des Etats-Unis. Avec un passé riche en découvertes historiques, et construite tout autour des loisirs, elle a tout pour plaire. En voici une preuve avec ce programme d’un week-end à la découverte de l'Ouest américain !
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Cet article est issu d’un partenariat avec la Chambre de Commerce de la ville de Hot Springs, dans le Dakota du Sud.

Que peut-on faire en un week-end à Hot Springs dans le Dakota du Sud ?

Premier jour, le matin

Commencez par vous plonger dans l’Histoire en explorant le gigantesque site paléontologique sur lequel la ville a été fondée. Pas moins de 61 mammouths, à la fois laineux et colombiens, y ont été découverts. C’est la plus grande concentration de dépouilles de mammouths au monde. Les recherches sont toujours actives dans cette zone qui représente probablement le site archéologique de ce type le plus ancien des États-Unis. Il attire plus de 100000 personnes chaque année.

two kids dig up fossils in Hot Springs, South Dakota

Premier jour, l’après-midi

Poursuivez cette première demi-journée par une petite visite de la ville. Laissez le sentier de la liberté – le Freedom Trail – vous guider sur un peu plus d’un kilomètre pour découvrir le centre-ville de Hot Springs. En chemin, vous passerez devant quelques parcs et croiserez de sublimes œuvres d’art. En marchant dans la ville, notez que la plupart des bâtiments ont été construits, par les pionniers, à la fin des années 1900, à partir d’un magnifique grès rose local.

La cité compte de nombreux magasins, restaurants, musées et galeries d’art. Vous pourrez même envisager une petite partie de minigolf ou de bowling si l’envie vous prend, puis, après avoir profité des avantages du centre-ville, assurez-vous de passer une bonne nuit de sommeil. La deuxième journée vous présentera ce qui a attiré les pionniers dans cette région et les a poussés à s’y installer.

Deuxième jour, le matin

Première visite : les sources minérales Evans Plunge. Les eaux alimentant les piscines gardent une température constante et chaude de 31°C toute l’année, et cela sans odeur de soufre ! En été comme en hiver, les piscines intérieure et extérieure d’Evans Plunge sont ouvertes à tous. Les enfants disposent de toboggans et d’espaces de jeux, tandis que les adultes peuvent choisir de se détendre grâce à l’accès au spa, à l’espace bien-être et au sauna.

N’ayez pas peur de vous éloigner de la foule des sources chaudes pour apprécier les autres attractions en plein air. Le parcours de golf local, par exemple, offre une vue panoramique spectaculaire sur la chaîne de montagnes des Seven Sisters et est donc un excellent moyen de passer la matinée.

Deuxième jour, l’après-midi

Cette communauté conviviale attire des personnes de tous âges et de tous horizons. Après un déjeuner copieux, vous pouvez continuer votre visite en vous adonnant à d’interminables activités de plein air. Les multiples points d’eau et les sentiers environnants offrent de nombreuses possibilités de s’occuper. Les sources et les lacs voisins cèdent la place aux activités nautiques telles que la planche à voile, la navigation de plaisance et la pêche.

Une autre façon de profiter de la nature est d’observer la faune en visitant notamment le sanctuaire de Black Hills Wild Horse. Ici, les mustangs, ces chevaux sauvages typiques d’Amérique de l’Ouest, errent librement sur près de 4500 hectares. Un conseil : pensez à réserver votre visite à l’avance!

Enfin, il ne faut surtout pas oublier tous les parcs naturels des environs! Hot Springs est à seulement 10 minutes du parc national de Wind Cave et à une courte distance du Custer State Park. Le sud des Black Hills en offre encore plus, avec le Crazy Horse Memorial et la réserve indienne de Pine Ridge, tous situés à proximité.

Certes petite, la ville de Hot Springs possède vraiment tous les atouts pour se laisser séduire et s’immerger dans une aventure tout à fait américaine.

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