Une randonnée à travers Laramie, Wyoming

Des lacs glaciaires profonds, des prairies alpines tapissées de fleurs sauvages, les sommets impressionnants de la chaîne de montagnes Snowy Range, des sites historiques, la faune et la flore sauvages et une bonne gastronomie pour tenir le coup. Tout cela vous attend à Laramie, dans le Wyoming.
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Que vous vous dirigiez vers l’ouest, vers Yellowstone, ou vers le nord, vers le Montana, si vous passez par le Wyoming, il n’y a pas de meilleur endroit que Laramie pour vider votre esprit – et trouver un peu d’aventure en chemin ! Bordée par des sommets vertigineux et débordante d’histoire de l’Ouest, la région de Laramie offre de nombreuses possibilités de découverte. 

Cet itinéraire a été créé en partenariat avec Albany County Tourism Board, Wyoming.

Premier jour : randonnée sur le sentier de Turtle Rock

Sur la route de Laramie, faites un petit détour par la I-80 pour découvrir la zone de loisirs de Vedauwoo. Vedauwoo (prononcez VEE-duh-voo) est peut-être l’une des destinations de loisirs les plus méconnues du Wyoming. Un réseau de sentiers sillonne le parc et offre des possibilités de randonnée, de VTT, d’ATV, d’équitation, d’escalade et de camping, et ce uniquement pendant l’été !

Vedauwoo abrite d’innombrables formations rocheuses imposantes, dont Turtle Rock. Le sentier de Turtle Rock est une randonnée d’une journée à la fois rapide et pittoresque. La boucle de 3 miles (4,8 km) est l’occasion parfaite de se dégourdir les jambes lors d’une excursion. Le sentier fait le tour de Turtle Rock, serpentant dans les bois autour des formations géantes de granit, qui ont 1,4 milliard d’années ! Ouvrez l’œil et observez les animaux sauvages et les fleurs sauvages le long du chemin. Il y a de nombreuses possibilités d’exploration à Vedauwoo – vous pourriez facilement remplir une journée entière à explorer la région.

Une fois la randonnée terminée, trouvez un endroit pour un casse-croûte rapide sur les rochers chauffés par le soleil. Faites vos bagages et sautez dans la voiture pour le trajet de 20 minutes jusqu’à Laramie. Si vous faites du camping, sachez qu’il y a des ours noirs dans la région. Veillez donc à conserver vos aliments à l’abri des ours. 

Vous trouverez de nombreuses options pour vous reposer en ville, des cabanes confortables aux B&B en passant par les Dude Ranches et le camping. Si vous cherchez à manger un morceau, suivez vos envies. Laramie propose des dizaines de restaurants différents dont, entre autres, certains servant des plats américains d’inspiration occidentale, des restaurants japonais, thaïlandais, italiens, etc !  

Deuxième jour : trouver l’inspiration sur le pic Medicine Bow

Une journée passionnante de randonnée vous attend, mais d’abord, un café ! Arrêtez-vous à J’s Prairie Rose pour un délicieux burrito de petit-déjeuner et une tasse de café. Avant de prendre la route pour la journée, arrêtez-vous à Laramie’s Basecamp pour tout ce qui pourrait manquer dans votre sac à dos. Pour une expérience unique à Laramie, passez par Atmosphere Mountainworks et découvrez leur sélection de vêtements et d’équipements uniques et artisanaux. Une fois que vous êtes équipé, prenez des collations, remplissez vos bouteilles d’eau et préparez-vous à partir en randonnée !

Medicine Bow Peak se trouve au cœur de la Snowy Range, à environ 45 minutes à l’ouest de Laramie par la Snowy Range Scenic Byway. Cette randonnée est l’une des plus appréciées de la région, non seulement pour ses paysages époustouflants, mais aussi pour sa notoriété en tant que point culminant du sud du Wyoming ! Le pic culmine juste au-dessus de 12 000 pieds (3658 m) avec des vues panoramiques de la Snowy Range et des vallées environnantes qui vous attendent au sommet. 

L’itinéraire le plus populaire pour atteindre le sommet est la boucle du lac Marie mesurant environ 7 miles (11,3 km). Le sentier peut être parcouru dans le sens des aiguilles d’une montre ou dans le sens inverse, mais nous recommandons le sens des aiguilles d’une montre pour les meilleures vues. Si vous êtes ambitieux, commencez le sentier depuis le lac Lewis. La randonnée raide jusqu’au sommet permet de gravir 1 200 pieds (365,8 m) d’altitude en seulement 1,6 miles (2,6 km) ! Pendant votre randonnée, soyez à l’affût des marmottes et des pikas, petites créatures charismatiques qui vivent dans les rochers dans les hautes Alpes. 

Si vous visitez la région plus tard en été, pensez à prendre un guide des fleurs sauvages en ville. Les sentiers de la Snowy Range sont bordés de prairies regorgeant de fleurs sauvages – il est facile de se laisser distraire par leur beauté! 

La route panoramique de Snowy Range

Si vous disposez de plus de temps dans la région, voici quelques autres sentiers à envisager le long de la route panoramique :

Lorsqu’il est temps de reprendre la route, continuez vers l’ouest le long de la Snowy Range Scenic Byway pour rejoindre la I-80. Prenez votre temps et profitez de cette route panoramique – elle n’est ouverte que quelques mois par an, de fin mai à mi-novembre. La route sinueuse vous fera passer devant des lacs glaciaires profonds, des prairies alpines tapissées de fleurs sauvages et les sommets impressionnants de la Snowy Range, ainsi qu’un certain nombre de sites historiques. Ouvrez l’œil pour voir les animaux pendant que vous conduisez. Vous verrez peut-être des renards roux, des élans, des cerfs mulets et des wapitis en guise d’au revoir !

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