Williams, Arizona : le meilleur endroit pour se rendre au Grand Canyon

Le Grand Canyon, l'un des deux parcs nationaux américains dotés de leurs propres codes postaux, est l'une des merveilles naturelles les plus impressionnantes du monde. Les couches de roches colorées à perte de vue et leur formation sont l’un des plus grands mystères du monde, ce qui contribue en partie à leur donner un tel attrait.
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Ce texte a été créé en association avec Experience Williams, Arizona.

Un tour en train de Williams au Grand Canyon

Beaucoup voyagent en voiture jusqu’au Grand Canyon, mais l’itinéraire le plus excitant est en train. Le Grand Canyon Railway, au départ de Williams, en Arizona, a été fondé en 1893, avant même que le Grand Canyon ne soit déclaré parc national en 1919. Dernière étape de la route historique 66 entre Chicago et Los Angeles, Williams accueille 3 100 résidents. Chaque année, 2 millions de personnes s’y arrêtent pour prendre des photos de la charmante vieille ville de l’Ouest et explorer la « porte au Grand Canyon ».

Pour revivre les beaux jours du voyage en train, il existe plusieurs classes, allant de la 2e à la classe de luxe. Cette dernière comprend des pâtisseries gratuites le matin, du chocolat l’après-midi, de la viande et du fromage et un verre de champagne. Les wagons de première classe donnent également accès à l’ensemble du train, y compris les parties du train en verre et la plateforme extérieure.

La journée commence par un spectacle de Wild West dans le dépôt, qui est interactif, comprend des blagues amusantes et, bien sûr, se termine par une fusillade. Les artistes et les photographes parcourent les chariots tout au long du voyage. Je dirai simplement que ce n’est pas la dernière chose que vous ne verrez jamais au sujet des bandits et du Marshall. Il faut environ deux heures pour traverser la plus grande forêt de pins ponderosa du pays. Par conséquent, gardez les yeux ouverts et cherchez du regard les animaux sauvages et autres surprises.

Si vous ne restez pas dans le Grand Canyon, vous avez environ trois à quatre heures pour profiter de la South Rim. Beaucoup combinent le voyage avec une visite guidée en bus, mais vous pouvez aussi tout explorer par vous-même. Il y a une navette gratuite (la route rouge) qui vous mènera à certains des principaux belvédères (Mohave et Hopi Point sont recommandés), ou vous pourrez vous détendre dans le village. El Tovar et Bright Angel Lodge sont parmi les meilleurs endroits pour manger. Hopi House propose des souvenirs authentiques amérindiens, avant de vous détendre en direction de Williams.

Pendant que vous êtes à Williams …

Hébergement : Red Garter Inn

Ancien lupanar, bordel et saloon, ce logement a déjà été converti en entrepôt de pièces automobiles sur la route 66. Il a fallu 20 à 30 ans de restauration pour atteindre son apogée. C’est l’illustration parfaite de l’expression « si les murs pouvaient parler ». De nos jours, il s’agit d’une auberge historique et les voyageurs à la recherche d’une expérience locale authentique adorent les histoires uniques que l’on peut y entendre, en particulier ceux qui aiment les histoires de fantômes. On dit que la propriété est l’un des endroits les plus hantés du pays.

À ne pas manquer : Bearizona

Ce parc animalier privé est ouvert toute l’année et compte 60% d’animaux sauvés. Certains bébés animaux ne sont âgés que de quelques jours. Une partie du parc est conçue comme un safari de passage avec une visite en bus et une randonnée, et il offre ainsi la possibilité de voir différents animaux à chaque exploration. Les 39 ours sont les stars, mais vous verrez aussi des créatures majestueuses comme des bisons, des renards, des loups, des blaireaux, des tayassuidés (un nouvel animal ressemblant à un mélange de sanglier et de Pumbaa dans le film Le Roi Lion), de loutres, de jaguars et de lynx roux.

Il y a des points d’affouragement, « Meet and Greets » des animaux et des spectacles tout au long de la journée. Les oiseaux de proie qui volent bas vous caressent même la tête. Recherchez les oursons qui grimpent haut dans les arbres, visitez le zoo pour enfants dans la basse-cour et amusez-vous des noms d’animaux tels que Katy Beary.

Photographie : Wild West Junction

Cette réplique d’une vieille ville de l’Ouest abrite un hôtel, deux restaurants (un steakhouse et un restaurant) et un saloon appartenant au « Marshall » ou, en d’autres termes, au maire de Williams. Vous ne le saurez jamais avec certitude, car il se promène vêtu de robes historiques, salue les touristes, serre la main et étreint les bébés. Il y a souvent des artistes et des spectacles d’armes pour s’assurer que l’atmosphère est digne des Westerns et divertissante pour tous. Les repas ne sont pas mauvais non plus.

Gastronomie : Itinéraire historique 66, points chauds

Quand il est temps de boire un verre et de se divertir, dirigez-vous vers les meilleures enchiladas de la ville, à Anna’s Canyon Cafe, prenez un morceau de gâteau à Pine Country et rendez-vous au bar pour prendre un verre de soda chez Twister’s. Si vous êtes prêt à bouger un peu, de la musique live vous attendra chez Cruiser’s et visitez le Sultana, le pub et la brasserie Grand Canyon Brewing + Distillery, qui sert toutes sortes de boissons et bières artisanales locales. Il existe de nombreux panneaux et signes anciens à photographier, alors gardez votre appareil à portée de main !

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