Southeast Idaho : un roadtrip au fil de l’eau

C’est en voiture que j’ai traversé le sud-est de l’Idaho, certes, mais en réalité, j’ai rallié tous les points d’intérêts de la région en suivant ses cours d’eau douce. J'y ai découvert de l'eau bleu turquoise, de l'eau naturellement gazéifiée et même des sources chaudes naturelles pouvant guérir tous les maux imaginables. Avec un maillot de bain et une paire de sandales étanches, j'ai pris la route.
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Cet article est issu d’un partenariat avec Southeast Idaho High Country Tourism, Idaho. Photos tous droits réservés Emily Sierra Photography.

Sur la route et sur l’eau dans le sud-est de l’Idaho

Bear Lake

Sur le lac

J’avais vraiment hâte d’explorer ce lac en kayak. Il est immense avec ses 175 km carrés ! L’eau scintille d’un bleu turquoise grâce à la réfraction des dépôts calcaires du lac. Bear Lake est communément appelé les « Caraïbes des Rocheuses » pour sa couleur. Mais revenons au kayaking : j’étais déterminée ! Il y avait du vent cet après-midi là, mais cela n’a pas empêché l’aimable équipe de Epic Rentals de me préparer. Ils m’ont prévenu de rester près du rivage et j’ai vite compris pourquoi. Même avec la brise, j’ai adoré flotter sur l’eau cristalline, hypnotisée par les montagnes enneigées au loin.

En dehors du lac

Assurez-vous de prendre un frappé à la framboise à Garden City, puis dirigez-vous vers le nord pour visiter le Bear Lake National Wildlife Refuge. Le soir, les oiseaux étaient assez actifs. J’ai eu la chance de voir des bébés oies nager aux côtés de leurs mères, d’apercevoir un merle à tête jaune, et j’ai même repéré un hibou ! Le détour vers ce refuge dédié à la faune sauvage a été un peu spontané, mais je recommande fortement une visite.

Soda Springs & Hooper Springs

Le seul « geyser captif » du monde (il est même enregistré dans le Guinness !) se trouve en plein milieu de la ville de Soda Springs. Des éruptions de geysers ont lieu toutes les heures, à la minute près, éjectant de l’eau gazeuse à 30 mètres de hauteur ! Juste en haut de la route du centre-ville se trouve Hooper Springs, un autre arrêt d’eau fascinant. Là, de l’eau naturellement gazéifiée bouillonne d’une source. Vous pouvez même faire votre propre mélange de soda si vous le souhaitez ! La visite de ces sites est une étape très accessible lors d’un road trip à travers le sud-est de l’Idaho et cela en vaut la peine.

Sampling naturally carbonated water at Hooper Springs, Idaho

The Snake River

Cette rivière est tout simplement l’une des rivières les plus pittoresques que je connaisse. Pêcher, flotter ou simplement s’approcher de l’eau pour l’admirer. Le Massacre Rocks State Park près de Pocatello est un endroit idéal pour admirer la vue sur la rivière et vous pouvez même y louer une planche de stand up paddle (SUP) !

Lava Hot Springs

Le centre-ville charmant de Lava (les habitants prononcent LAH-va, comme dans « LAVender ») accueille des visiteurs depuis des années. À une extrémité de la ville, ceux qui aiment la baignade peuvent apprécier la variété des sources naturelles chaudes. Les températures dans les sources chaudes varient de 40°C à 44°C F. À quelques pâtés de maisons de là, Lava revendique la seule installation de ce type à Intermountain West : le complexe olympique de natation. Des couloirs de natation, une tour de plongée et des toboggans à gogo apporteront du plaisir à toute la famille.

Lava Hot Springs, Idaho - Olympic Swimming Complex

Bien qu’il existe plusieurs hôtels de charme à Lava, j’ai opté pour un séjour dans une yourte en bas de la route à Downata Hot Springs (prononcez « down-at-a »). Il y a aussi des sources chaudes et fraîches pour profiter, et j’ai adoré l’atmosphère simple et familiale. Nouveauté de 2019 : le complexe propose des wagons couverts dans lesquels vous pourrez dormir. Avec des tipis et une variété d’autres hébergements insolites, Downata fait passer le « glamping » à un tout autre niveau !

Downata Hot Springs Resort, Idaho - Hot Pools

À la fin de mon voyage, je me suis senti revigorée, pourtant, j’aurais aimé avoir plus de temps pour explorer le sud-est de l’Idaho. Au-delà des eaux de rêve que j’ai admirées, il y avait tellement d’autres points d’intérêt que je n’ai pas pu voir. Ce sera pour la prochaine fois !

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