Grants, plus qu’une expérience fantastique de la Route 66

Grants est une petite ville dans le nord-ouest du Nouveau Mexique. Il fait partie du Cibola County, une région fière de détenir 138 km sur de la mythique Route 66 – la plus longue part d’un district sur les presque 4000 km d’asphalte – qui a été rendu immortelle par les classiques du rock'n'rolls comme Chuck Berry, The Rolling Stones et John Mayor.
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Ce texte a été écrit en collaboration avec Grants Chamber of Commerce, New Mexico.

Les Richesses de Grants et Cibola County

Des voyageurs du monde entier viennent ici avec un objectif : emprunter la célèbre Road Trip Route. Mais la fascination pour la Route 66 n’est pas tout ce que Cibola County a à offrir. Il a aussi des paysages parmi les plus fabuleux du Nouveau Mexique, ainsi qu’une histoire riche.

J’ai visité la ville pendant la saison des moussons, mais je n’ai pas eu un voyage humide et misérable. Au contraire, la température était agréable et le ciel, phénoménal, avec des effets de  lumière et de mouvement.

J’ai passé ma première nuit dans El Mapais National Monument et j’ai été inspiré par la nature tourmentée, volcanique de la région. J’étais particulièrement intrigué par les bassins qui menent à des tunnels de lave effondrés. Ils offrent un aperçu unique sur le cœur battant d’un volcan, dans ses activités intérieures chaotiques. Comme je n’avais encore jamais été en contact avec ce type de site géographique, j‘ai été complètement subjugué.

L’histoire minière de Grants

Autrefois, la ville de Grants avait la plus grande usine d‘extraction d’uranium aux États-Unis. L’activité, qui a commencé progressivement, a grandi rapidement quand l’uranium est devenu une ressource convoitée à la fin des années 1950. J’ai appris cela, et bien d’autres faits fascinants, grâce à Jack Farley. C’est lui qui connaît les détails de l’histoire de Grants.

J’ai fait un tour avec Jack et j’ai été surpris par trois choses : son savoir, son caractère et son enthousiasme. Lorsque nous avons parcouru la réplique d’une mine au New Mexico Mining Museum, tout en répondant à mes questions et en expliquant le processus, auquel il était si familiarisé, je ne pouvais qu’admirer ses compétences et ses connaissances. Il savait tout si bien, comme s’il y avait travaillé hier. Jack a gravi  l’échelle sociale et dès l’âge de 38 ans il était déjà directeur de trois mines. Il a été distingué pour son attachement à la sécurité, d’ailleurs, les mines de Jack étaient les plus sûres des États-Unis.

Pas loin de Grants, plus d’options pour une excellente visite

Il y endroit que Jack apprécie particulièrement, c’est le Mont Taylor. Puisqu’il s’agit également d’une recommandation de Jack, qui habite ici depuis 40 ans, allons voir cela !

À mon arrivée, j’ai immédiatement compris ce qu’il avait voulu dire. La montagne offrait des paysages les plus beaux que j’ai jamais vus – et le tour est également à vous en couper le souffle. Cet endroit est seulement à 40 minutes de Grants et ça vaut le coup, mais il est conseillé d’y rouler en 4×4.

Grants offre aussi l’opportunité de faire de nombreuses activités. Ce n’est pas une surprise car la ville est située sur The Trail of the Ancients qui rassemble des objets issues de recherches archéologiques provenant de chasseurs et de collectionneurs qui ont vécu dans cette partie du Nouveau Mexique plus 10 000 ans av. J.-C. et bien avant pour certains. Pour chaque fan d’histoire – et pour tous les curieux en général – The Trail of the Ancients offre un aperçu fascinant du Nouveau Monde et ne doit pas être négligé lors d’une visite.

Grants est plus qu’une autre ville oubliée le long de la Route 66, c’est une destination qui vaut une visite au cours de votre road trip dans le Nouveau Mexique.

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