Alamosa : une oasis au sud du Colorado

Nous avons jeté un oeil par la fenêtre de notre voiture, puis nous nous sommes juste regardés. C'était la partie la plus froide de la nuit, juste avant que le soleil ne se lève au-dessus de l'horizon et que l'air commence à se réchauffer. Je me suis réveillé tôt sur le chemin menant à Alamosa et j'avais décidé de m'arrêter sur un parking au pied des Great Sand Dunes, avec deux autres véhicules.
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Ce texte a été créé en collaboration avec l’Alamosa Convention and Visitors Bureau, Colorado.

Un moment hors du temps à Alamosa, dans le Colorado

Great Sand Dunes National Park

Parc national des Great Sand Dunes

La température était en dessous de zéro. À contrecœur, nous mettons une couche sur l’autre pour commencer le trekking vers les plus hautes dunes de sable d’Amérique du Nord. Nous avons gravi les dunes à notre rythme et sur nos propres sentiers et avons attendu le lever du soleil, munis de nos appareils photo.

Quelques heures plus tard, après le lever du soleil, quelques-uns d’entre nous sont revenus en même temps en voiture. Nous avons encore hoché la tête – cette fois par une température plus chaude, moins de changements et une plus grande appréciation de la nature.

Great Sand Dunes National Park

Un sentiment de « communauté Alamosa »

Des dunes et de la chaîne de montagnes Sangre de Cristo, je me suis rendu à Alamosa. Il était tard et il y avait une pointe d’excitation dans l’air. C’était « homecoming weekend ».

La parade des retrouvailles n’avait pas encore commencé, mais les habitants se préparaient. Les familles et les individus se sont dirigés vers la route principale. Ils marchaient en portant les couleurs locales de l’école et ont apporté des couvertures et des chaises pliantes pour montrer leur soutien aux élèves.

J’étais affamé après la promenade et regardais ce qui se passait de l’autre côté de la fenêtre d’un restaurant local pendant que je planifiais le reste de la journée. C’était certain qu’Alamosa avait beaucoup à offrir pour une petite communauté.

J’ai ensuite décidé de me promener dans la ville et d’en absorber l’énergie. Alamosa compte de nombreux magasins familiaux, des restaurants, des boutiques de cadeaux et même quelques brasseries. J’ai gardé à l’esprit des notes sur ce sur quoi je reviendrais pendant mon séjour.

Sources chaudes pour les alligators d’Alamosa

colorado alligator farm

Après ma promenade, je suis allé au Colorado Gators Reptile Park. La région d’Alamosa et ses environs est riche en sources géothermiques. Cette ferme de Tilapia, qui est devenue une maison de reptiles, utilise les sources chaudes pour garder des alligators (et de nombreuses autres espèces) tout au long de l’année. L’eau chaude est une véritable oasis, source de vie et d’escale fascinante.

Belle vue du chemin de fer

Le Rio Grand Scenic Railroad est situé derrière le bâtiment et j’y avais une réservation pour une dégustation de vin et un dîner Le trajet de deux heures était axé sur le coucher du soleil. Les couleurs dorées illuminaient le paysage, tandis que le dîner et le vin complétaient l’expérience.

Rio Grande Scenic Railroad

Zapata Falls et Trail

Le lendemain, j’e suis allé en voiture en direction des chutes de Zapata. Il y avait une promenade plus longue vers le lac, que j’ai exploré pendant un certain temps, mais les chutes elles-mêmes faisaient moins d’un kilomètre et demi aller-retour.

En approchant des chutes de Zapata, j’ai trouvé étrange que des randonneurs soient revenus emballés et tremblants alors qu’ils se dirigeaient vers le parking. Étant donné que les chutes sont alimentées par la fonte des neiges et que le ruisseau traverse le sentier situé au-dessous des chutes, il faut parcourir le ruisseau peu profond pour voir les cascades. Emportez donc une paire de chaussures et des chaussettes supplémentaires (étant donné que la randonnée est courte) afin que vous n’ayez pas à frissonner comme moi! Et même si vous oubliez ça, ça vaut le coup!

Comme je n’avais pas de chaussures de rechange, il était temps d’utiliser les sources géothermiques de la région. J’ai repris la route non pavée en direction de Hooper Hot Springs, comme la nomment les habitants.

Le centre de loisirs est divisé en différentes zones alimentées par les sources. À l’avant, vous trouverez des piscines familiales avec des stands et une boutique de souvenirs. Plus en arrière, la serre regorge de plantes tropicales, de bassins plus chauds et d’un choix fantastique de plats et de boissons. Je me suis retrouvé dans cette oasis de plus de 21 ans. Je ne voulais pas en partir.

Néanmoins, le soleil s’est couché lentement et j’ai dû me rendre à un certain endroit pour le coucher du soleil.

Beau coucher de soleil pour finir mon aventure d’Alamosa

L’Alamosa Wildlife Refuge offre des possibilités de randonnée et de conduite. Comme j’avais fait de la randonnée plus tôt dans la journée, j’ai décidé d’aller en voiture sur le chemin de terre qui traversait la réserve. Avec le froid de l’automne il n’y avait pas tant à voir de la faune, mais les perspectives sont sans pareil. Les oiseaux ont volé hors des lieux cachés lorsque le soleil a donné son nom aux montagnes Sangre de Cristo.

Je ne voulais certes pas repartir, mais c’était le moyen idéal pour mettre fin à mon aventure d’Alamosa en automne : le coucher de soleil qui illumine le pays et les routes de ses couleurs chaudes.

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