Heart Mountain Relocation Center, Wyoming

Um die Hintergrundgeschichte des Heart Mountain Relocation Centers zu entschlüsseln, müssen wir 77 Jahre zurückgehen, als die Ereignisse von Pearl Harbor die Vereinigten Staaten erschütterten. In Europa führte Hitler Blitzangriffe auf Großbritanniens Städte und Frankreich war bereits unter der Nazi-Herrschaft. Nach Jahren des Zögerns war die Zeit gekommen, dass
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Dieser Text wurde in Zusammenarbeit mit dem Heart Mountain Interpretive Centre in Wyoming erstellt.

Amerika sich dem Kampf anschloss. Am Tag nach Pearl Harbor erklärte Amerika Japan den Krieg. Sie schlossen sich einem Konflikt an, der schließlich mehr als 30 Millionen Menschenleben fordern würde.

Das Land war in den Wochen nach Pearl Harbor zunehmend paranoid geworden. Infolgedessen entschied die amerikanische Regierung, mit der Regierungsverordnung 9066, in einem so genannten Versuch japanischen Spionen einen Strich durch die Rechnung zu machen, einzutreten. Nach der Unterzeichnung tauchten zehn isolierte Lager in den Vereinigten Staaten auf und etwa 120.000 japanische Amerikaner wurden in minderwertigen, abgegrenzten Wohnungen festgehalten. Eines dieser versteckten Camps war das „Heart Mountain Relocation Center“.

Das Heart Mountain Relocation Center heute

Das ehemalige „Internierungslager“ verfügt über ein Museum, das einen Einblick in die japanische Inhaftierung während des Zweiten Weltkriegs bietet. Es liegt am nördlichen Rand von Wyoming, direkt neben dem Yellowstone National Park und weniger als zwei Autostunden vom internationalen Flughafen Billings entfernt.

Was wird geboten

Das Museum, die Galerie und das Theater befinden sich im Heart Mountain Interpretive Center. Nebenan oder innerhalb von 5 Minuten zu Fuß, können Sie eine wiederaufgebaute Baracke besichtigen und sich dann auch das alte Lagerkrankenhaus, den Wachturm und das Denkmal ansehen. Ich hatte das Glück, die Baracken betreten zu dürfen (bald auch für die Öffentlichkeit zugänglich). Im Inneren wurde alles bewusst düster belassen, um die Bedingungen zu zeigen, die die Japaner bei ihrer Ankunft erlebten.

Ein weiterer bemerkenswerter Teil des Zentrums, der sich im Hauptgebäude befindet, ist die Propagandawand. Die Mauer enthüllt die Mechanismen, die hinter der Zwangsräumung standen – Massen provokativer, rassistischer Medien, die von der Regierung an das amerikanische Volk verteilt wurden. Sie fütterte damals die flüchtige Paranoia und ermöglichte die Einführung des sogenannten Executive Order 9066.

Die rotierende Galerie

Das Heart Mountain Interpretive Center hat eine eigene kuratierte Galerie. Während des ganzen Jahres erscheint eine Vielzahl von Projekten an seinen Wänden, während die Ausstellungen rotieren. Viele davon stammen aus den eigenen Archiven. Zu anderen Zeiten werden kreative Arbeiten aus den gesamten USA ausgestellt. Die Austellungen haben sich im Laufe der Jahre in einer Vielzahl von Formen entwickelt, von der Herstellung von Quilts und der Ausstellung von Quilts bis hin zu Fotographie-Ausstellungen, sowie solche zu bestimmten Menschen – alles spiegelt die japanische Inhaftierung wider.

Die Werke von Ansel Adams hingen bei meinem Besuch gerade an den Wänden der Galerie, was eine angenehme Überraschung war. Neben Adams Arbeiten sah ich Drucke von Yoshio Okumoto, einem Fotografen, der im Heart Mountain Camp lebte. Die Gegenüberstellung seiner schroffen DIY-Drucke gegenüber der unberührten und optimistischen Kunst von Adams war auffallend. Der Kontrast schien vor etwa 77 Jahren das Ungleichgewicht im amerikanischen Volk widerzuspiegeln.

Zusammenfassend

Das Heart Mountain Interpretive Centre hat große Pläne für die Zukunft. Sie arbeiten mit Menschen in den gesamten Vereinigten Staaten zusammen, um mehr Artefakte, Forschungsressourcen und Gebäude einzubringen (ja, tatsächlich Gebäude aus dem Zweiten Weltkrieg). Besser noch, sie planen, einen Wurzelkeller zu restaurieren, den ich besuchen konnte – sehr beeindruckend. Dies und die zukünftigen Ausstellungen sind ein guter Grund, sich zu freuen. Wenn sie halb so einprägsam sind wie das, was ich bei meinem Besuch gesehen habe, werden sie Sie für die kommenden Tage nach Ihrem Besuch zum Nachdenken bringen – und ich Wette, dass sie vielleicht noch besser sein könnten.

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