Grants, l’esprit sauvage du Nouveau-Mexique

Grants est une communauté dynamique au Nouveau-Mexique. À environ une heure à l'ouest d'Albuquerque, la ville regorge de trésors cachés qui en font une escale qu'aucun voyageur du Sud-Ouest ne voudrait manquer. Récemment, j'ai passé du temps à explorer Grants et j'ai trouvé quelque chose de nouveau à chaque coin de rue. Si je n'avais pas fait ce voyage, je n'aurais jamais entendu parler de cette destination peu commune. Bien qu’il y ait beaucoup plus à faire dans Grants que j’en avais le temps, je suis ravi de vous parler de quelques uns de mes domaines de prédilection.
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Ce texte a été créé en coopération avec City of Grants, au Nouveau-Mexique.
Grants, New Mexico - view

Une petite ville atypique

Le siège du Cibola County, Grants, compte près de 10 000 habitants. Surnommée « la capitale de l’uranium aux États-Unis », la ville se situe aujourd’hui à la croisée des chemins entre histoire et avant-garde. Située sur la célèbre partie d’Americana, la Route 66, Grants est animée par une rue principale prospère où la consommation locale est de rigueur.

Vous aimez l’idée : «de la ferme à la table»? Grants vous offre un marché fermier tenu chaque samedi d’août à octobre.

Situé sur la Route 66 / Santa Fe Avenue, le Cibola Arts Council gère une galerie d’art et un musée présentant les œuvres d’artistes locaux et de nombreux artefacts de la Route 66. Le musée accueille régulièrement des événements spéciaux, des spectacles et des ouvertures. Le long de ce tronçon historique d’autoroute, vous trouverez le New Mexico Mining Museum, le seul musée d’extraction d’uranium au monde et une exposition de paniers géants le long de la Route 66. Quelle magnifique représentation d’Americana!

Vous sentez-vous un peu zen? Le temple bouddhiste Zuni Mountain Stupa est situé à quelques minutes à l’ouest de la ville. Construit en 2009, ce temple accueille de nombreuses retraites et événements tout au long de l’année.

Downtown Grants, New Mexico

Ya’at’eeh – Le Crownpoint Rug Auction (les enchères de tapis)

Situé juste à l’extérieur de Grants dans la réserve de Navajo, le Crownpoint Rug Auction propose une expérience sensationnelle.

Fondée il y a plus de 50 ans, les enchères sont un véritable événement Navajo mettant en vedette les tapis Navajo, en laine, contemporains, faits main, ainsi que les tisserands qui les fabriquent.

Les enchères ont lieu une fois par mois à la Crownpoint Elementary School. Des tisserands de toute la nation Navajo apportent leurs tapis traditionnels confectionnés avec soin. Les tapis se vendent entre moins de 50 dollars et des milliers de dollars. Un événement qui en vaut vraiment la peine.

Grants, New Mexico - El Malpais

Monument National El Malpais

Juste au sud de Grants, vous trouverez le Monument National El Malpais. Cette région abrite l’un des paysages les plus uniques que j’ai jamais vu de ma vie. La région regorge de nombreux arbres, mais elle possède les formations rocheuses sauvages du désert. Si vous n’êtes pas effrayé par les espaces restreints, n’oubliez pas d’explorer certaines des grottes de la région. J’ai été époustouflé par le nombre d’occasions d’y pratiquer la spéléologie. Il vous faudrait au moins une semaine pour tous les explorer. Au-dessus du sol, ma caractéristique naturelle préférée est La Ventana Arch. Cette caractéristique de grès est la deuxième plus grande arche naturelle du Nouveau-Mexique. À seulement quelques minutes à pied de la route principale, cette incroyable arche est beaucoup plus grande que les photos ne le permettraient.

Grants, New Mexico - wolf sanctuary

Wild Spirit Wolf Sanctuary

Dans la même région qu’El Malpais, vous trouverez la fourrière du loup sauvage, le Wild Spirit Wolf Sanctuary. Que vous n’ayez jamais vu un loup ou que vous soyez un expert de la faune, c’est un endroit merveilleux. La fourrière abrite une grande variété de loups, de renards et plus encore. Les volontaires expérimentés vous feront visiter la fourrière et vous donneront un aperçu éclairé des animaux magnifiques. Je n’aurais jamais pensé avoir l’occasion de regarder un loup dans les yeux, mais cette fourrière en a fait une réalité.

Grants, New Mexico - land of fire and ice

Terre de feu et de glace

Pas trop loin de la fourrière des loups, vous pouvez trouver quelque chose que vous n’auriez jamais pensé trouver au sud-ouest: une grande grotte de glace. La grotte est une randonnée de 10 à 15 minutes du parking et elle semble être d’un autre monde. En descendant les escaliers dans la grotte, vous commencerez à sentir la température baisser, ce qui est très rafraîchissant après une journée passée sous le soleil chaud. La grotte est magnifique et les algues arctiques ont une teinte verte. Cela ne ressemble vraiment à rien d’autre sur la planète.

À seulement une courte randonnée de la grotte de glace, vous trouverez également le volcan Bandera. Ce volcan est entré en éruption il y a près de 10 000 ans et a laissé un cratère de 245 mètres de profondeur dans la terre. Le sentier permet aux visiteurs de marcher jusqu’au bord du cratère et d’admirer cette énorme ouverture dans la terre. C’est vraiment incroyable que le volcan coexiste avec une grotte de glace.

Grants, New Mexico - surroundings

Le pays de l’enchantement

Bien que ce soient les principales attractions qui ont attiré mon attention, j’ai également pu expérimenter plus brièvement plusieurs autres domaines de Grants, tels qu’Acoma Pueblo, le monument national El Morro et le mont Taylor. J’adorerais revenir pour explorer davantage les environs de Grants, mais pour l’instant, le voyage est à votre charge.

Prêt à planifier votre voyage? Téléchargez l’application Explore Grants sur le Play Store ou dans l’App Store.

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