Durango, Colorado : voyage vers le Far West américain, à vapeurs toutes !

Durango, Colorado : voyage vers le Far West américain, à vapeurs toutes !
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Cet article est issu d’un partenariat avec le Durango and Silverton Narrow Gauge Railroad & Museum.

Durango, un pôle d’activité

En effet, la ville incarne parfaitement son slogan : “12 activités en un seule destination”. Nichée entre les montagnes San Juan, elle se trouve à proximité de plusieurs parc nationaux.

De plus, étant littéralement traversée par la rivière Animas, la ville de Durango possède bien des atouts !

Tout en haut de la liste, nous avons des activités de plein air: le ski, l’équitation, le canoë-kayak, le vélo… Les amateurs de randonnés sont aussi gâtés avec le Colorado Trail, et il est même possible de faire du traîneau tirés par des chiens ou encore de nager dans des sources chaudes naturelles !

Et la partie culturelle n’est pas en reste…

Premièrement, le Diamond Belle Saloon, dans le centre-ville historique, est une étape obligatoire. Il vous plonge dans la fin des années 1880 avec des serveurs et serveuses vêtus de tenues d’époque. Les spectacles, la musique, et chaque détail donnent l’impression d’être dans un western. Un agréable dépaysement !

Un conseil: réservez à l’avance pour le dîner afin d’éviter l’attente.

Ensuite, pour la nuit, faites donc un arrêt au Strater Hotel, établissement ouvert en 1887, avec sa décoration victorienne. C’est l’endroit parfait pour une immersion totale dans l’ambiance de Far West, le confort moderne en plus.

Enfin, n’oubliez surtout pas de vous arrêter au musée du Chemin de Fer entre Durango et Silverton. Il regorge d’articles historiques authentiques de la ruée vers l’or. L’entrée est gratuite !

Copyright Scott DW Smith

Le Chemin de Fer entre Durango et Silverton, un monument historique national américain

Tout d’abord, il faut savoir que la ville de Durango a été fondée en 1881 pour soutenir l’activité minière de la région, en particulier celle de Silverton.

Bien que la plupart des mines ne soient plus actives actuellement, ces villes sont toujours célèbres en raison de la voie ferrée qui les relie : le Chemin de Fer à voie étroite entre Durango et Silverton.

C’est un authentique train à vapeur qui fonctionne sans interruption depuis plus de 130 ans ! Rouler dans ce train c’est littéralement faire l’expérience d’une partie de l’Histoire américaine.

Le voyage à travers les locomotives d’époque offrent diverses occasions d’en apprendre davantage sur le contexte minier d’antan, par le biais de guides dédiés notamment, tout en découvrant une nature à couper le souffle.

Un voyage en train pittoresque à travers la forêt nationale de San Juan

Le chemin de fer Durango & Silverton vous permet de voir des endroits auxquels vous pouvez accéder uniquement à pied ou en train.

Les rails suivent la rivière Animas, par conséquent, le panorama du haut des falaises est spectaculaire.

Les cascades, la vie sauvage, les montagnes de San Juan, les Needles, Engineer Mountain… on en prend plein la vue !

Durango _ Silverton Narrow Gauge Railroad Y. Lashmett

Copyright Y. Lashmett

En hiver et au printemps, le Polar Express, joue les Poudlard Express, et dévoile un chemin vers un monde magique. Destination : Cascade Creek. Un monde recouvert d’un manteau blanc enneigé, scintillant sous le soleil éclatant. Au programme : une myriade d’activités hivernales et/ou cocooning dans un esprit de fêtes.

En été et en automne, les locomotives à vapeur parcourent les canyons impressionants à couper le souffle jusqu’à Silverton. L’occasion idéale pour explorer cette petite ville minière et ses alentours. Divers spectacles sont proposés afin de reconstituer l’athmosphère de la Conquête de l’Ouest.

Pour conclure, une seule chose à retenir : le combo Durango & Silverton est une expérience à vivre au moins une fois dans sa vie.

Il peut notamment faire partie d’un road trip plus large, comme le San Juan Skyway qui va de Durango au parc national de Mesa Verde.

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