Des cavernes, cimes et or : les plus beaux parcs d’État de l’Arizona au printemps

Des vues de la route préhistorique au Picacho Peak aux curiosités des cavernes souterraines de Kartchner Caverns, les parcs d'État de l'Arizona s’offrent à des vacances de début de saison.
Prepared By:

Casey A.

Traveler, writer, editor

Après les fêtes, alors que nous nous tournons vers la nouvelle année le cœur plein d’espoir, nous commençons tous à penser aux vacances. Où nous mènera l’année suivante ? L’un des nombreux avantages des parcs de basse altitude du sud de l’Arizona est que vous n’avez pas à attendre l’été pour le découvrir. Ce printemps, dirigez-vous donc vers ces parcs d’état de l’Arizona et découvrez un domaine souterrain, de nouvelles vues panoramiques, de l’or perdu, des eaux cristallines et une myriade de sentiers.

Cette histoire a été créée en partenariat avec Arizona State Parks and Trails.

Parc d’État du lac Alamo

View of Alamo Lake State Park from hiking trail

Bercé par les montagnes, le lac Alamo, aux eaux cristallines et artificielles, est une escapade paisible dans la Bill Williams River Valley. Si vous faites coïncider votre visite avec les pluies de printemps, vous aurez l’occasion de profiter des sentiers de randonnée décorés de fleurs sauvages. Comme il se trouve à 64 km de la ville la plus proche, vous pourrez pêcher le bar et observer les oiseaux le jour, observer les étoiles la nuit grâce à un ciel nocturne non pollué. Lorsqu’il est temps de sortir de l’eau, parcourez alors les sentiers autour du lac. Gardez un œil sur la faune et les fleurs sauvages, ainsi que sur l’histoire culturelle. La région a été occupée par les Patayans dès 5000 avant J.-C., ainsi vous pouvez encore trouver des cercles de sommeil, des sanctuaires, des tumuli et des balises de sentier pendant votre exploration. 

Parc d’État de Catalina

Couple hiking in Catalina State Park with dog

Le Catalina State Park, d’une superficie de 2225 hectares, se trouve sous les Santa Catalina Mountains et est relié à la Coronado National Forest, ce qui rend ce terrain encore plus vaste. Faites du vélo, de la randonnée ou de l’équitation pendant des kilomètres et des kilomètres à travers des milliers de cactus Saguaro et des paysages variés allant du fond des vallées jusqu’aux montagnes. Remarquez comment la flore et la faune changent en fonction de l’altitude au fur et à mesure que vous parcourez les kilomètres (n’oubliez pas d’emporter de l’eau, des en-cas et une crème solaire !). Le parc est une zone ornithologique importante désignée par l’Audubon Society, alors gardez un œil sur le bruant varié, le coucou à bec jaune, etc. Après avoir épuisé votre curiosité et vos jambes, rendez-vous à Tucson, à quelques kilomètres de là, pour un bon repas. La proximité du Catalina State Park avec Tucson vous permet de camper dans le parc ou de rester en ville, selon votre mode de vacances.

Parc d’État de Kartchner Caverns

Cave formations in Kartchner Caverns State Park in Arizona

Les grottes extraordinaires de ce site détiennent un certain nombre de records, dont la formation de lait de lune en brushite la plus étendue au monde. Elle n’a été découverte qu’en 1978, vous pouvez maintenant tout apprendre sur sa formation, sa découverte par deux jeunes locaux en quête d’un lieu, les chauves-souris qui y vivent, et ce que signifie la variété des formations et des couleurs. Nous vous recommandons vivement de suivre les visites fascinantes pour en apprendre le plus possible tout en vous imprégnant de la beauté étrange de cette architecture souterraine. Mais ce n’est pas fini…. Cela continue lorsque vous réapparaissez au niveau du sol. À l’extérieur des cavernes, explorez les contreforts des Whetstone Mountains sur le réseau croissant de sentiers autour du Kartchner Caverns State Park.

Parc d’État du Lost Dutchman

Sunset over Superstition Mountains in spring in Lost Dutchman State Park

Les vues des Superstition Mountains au coucher du soleil vous couperont le souffle, tout comme les vues du sommet du Flatiron au lever du soleil. Et si vous campez au Lost Dutchman State Park, vous aurez un accès facile à ces deux points de vue, juste devant votre camping-car, votre cabine ou votre tente. Il existe de nombreux sentiers de randonnée dans le parc, ainsi qu’une piste cyclable qui fait le tour du terrain de camping. Nous sommes impatients d’apprendre une nouvelle façon d’explorer sans laisser de trace en essayant le Earthcaching. Et tant que nous serons à la chasse, nous chercherons aussi de l’or, car le mineur hollandais qui a donné son nom au parc n’a jamais été retrouvé, pas plus que son or !

 

Parc d’État du Picacho Peak

Picacho State Park sunset

Depuis toujours, Picacho Peak est un point de repère dans le paysage de l’Arizona. Dans les années 1700, il aurait été utilisé par l’expédition d’Anza. Saviez-vous qu’une seule bataille de la guerre de Sécession a eu lieu en Arizona et que c’est ici qu’elle s’est déroulée ? Aujourd’hui, vous pouvez vous renseigner sur son histoire volcanique ainsi que sur son histoire humaine, bien plus encore, au centre d’accueil du Picacho Peak State Park. Ensuite, il est temps de partir sur les sentiers qui vous mèneront à travers plusieurs niveaux d’habitats désertiques sur le vaste réseau de sentiers et même au sommet du Picacho Peak. 

Vous vous sentez inspiré par ces destinations printanières exceptionnelles en Arizona ? Trouvez encore plus d’idées pour une aventure printanière dans tous ces parcs d’État de l’Arizona ici.

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